Принцесса Астрид Шведская

Ей суждено было погибнуть в неполные 30 лет, и Бельгия, кажется, так и не простила своему королю ее гибели.

Грейс Келли и принцесса Диана во многом повторили судьбу той, которую так любили бельгийцы и шведы, которые помнят ее как свою прекрасную «Снежную принцессу».

Принцесса Астрид Шведская родилась в Стокгольме 17 ноября 1905 года. Астрид не была дочерью короля Швеции, она была его племянницей и поэтому не имела большого количества государственных обязанностей, она вела тихую семейную жизнь. Она и ее сестры ходили одни по улицам Стокгольма, в магазины, в кино, как обычные частные лица. В 1926 г на одном из балов, устроенном датским королем в честь шведских принцесс Маргрете, Мэрты и Астрид, произошла вроде бы ничем не примечательная встреча двух молодых людей… Именно тут Бельгийский наследный принц из династии Саксен-Кобург-Гота – герцог Брабантский Леопольд впервые увидел на этой «ярмарке невест» Астрид – племянницу трех королей: Густава V Шведского, Кристиана X Датского и Хокона VII Норвежского. Хотя все три принцессы из шведской династии Бернадотов были одна краше другой, но самой очаровательной 24-летнему бельгийцу показалась именно Астрид. Ей было всего 20 лет от роду. Стройная и статная, с великолепными пышными волосами, нежной кожей, зеленоглазая, Астрид сразу поразила Леопольда. Он влюбился с первого взгляда.

Вскоре мать Леопольда – датская королева Елизавета отправилась с сыном и небольшой свитой в Швецию. Мать и сын инкогнито прибыли в Стокгольм, остановившись в одной из гостиниц. Молодые люди встретились снова, много гуляли на природе, много общались, узнавали друг друга. Наконец застенчивый, робкий от природы принц признался и сделал предложение. «Я никогда не забуду, – писал Леопольд впоследствии, – долгое томительное молчание Астрид после моего первого признания». Астрид испытывала страх из-за осознания тяжести ответственности, связанной с исполнением нелегкого монаршего долга. Только после возвращения в Брюссель принцем было получено долгожданное письмо с согласием шведской принцессы стать его августейшей супругой.

В Швеции, так же как и в Бельгии восторженно восприняли весть о столь удачном матримониальном союзе, укрепившем узы королевских домов двух стран и счастливо завершившем романтическую историю. Пышное бракосочетание великолепной пары состоялось 4 ноября 1926 года. «Во всех превратностях судьбы оставайся верна сама себе, – такое напутствие дал Астрид ее отец – шведский принц Карл, – и тебя будут любить, и все у тебя будет хорошо». В действительности так и вышло.

Принцесса Астрид пользовалась всеобщей и безграничной любовью у всех и у членов королевской семьи и у народа Бельгии. Она оказалась прекрасной хозяйкой, преданной женой, заботливой матерью, добрым и отзывчивым другом. У Леопольда и Астрид родилось трое детей: принцесса Жозефина Шарлотта, принц Бодуэн, будущий король Бельгии, и принц Альберт. Особенно яркой и запоминающейся для многих бельгийцев стала ее общественная деятельность, благотворительность, помощь нуждающимся в суровые годы массовой безработицы (1934–1935).

И казалось, ничто не предвещало беды. Но, в феврале 1934 года, в горах, произошла трагическая гибель короля всех бельгийцев Альберта I. Наследный принц законным путем взошел на престол и стал королем – Леопольдом III, а Астрид – королевой в свои 28 лет. Однако яркая и столь, казалось бы, безоблачная семейная жизнь молодой королевской четы в одночасье оборвалась. 29 августа 1935 года в Швейцарии близ Кюсснахта-на-Риги на берегу Виервальдского озера, где Астрид и Леопольд проводили отпуск, произошла катастрофа. Их автомобиль занесло на мокрой от дождя дороге, и он врезался в дерево. 29 летняя Королева Астрид, беременная четвертым ребенком, скончалась мгновенно. Король же отделался, к счастью, лишь порезами рук и лица. Это событие шокировало всю Европу.
Похороны состоялись 3 сентября 1935 года. Бельгия от мала до велика была в трауре. Надели траур и шведы. Толпы бельгийцев, в том числе около 30 тысяч школьников, провожали свою молодую и прекрасную королеву в последний путь. Ее успели полюбить как земное воплощение красоты и чистоты. Убитый горем отец Астрид, принц Карл, через несколько лет напишет со щемящей горечью в своих мемуарах: «Астрид не суждена была долгая жизнь; она была слишком хороша для этого порочного мира. Вся ее жизнь как супруги, матери и королевы была так же коротка, как наше северное лето».
После этих событий никто из членов бельгийской королевской семьи не захотел вернуться в прежний дом – дворец Стюйвенберг, где оставалась магическая аура прежней хозяйки, и все переехали в Лакейский дворец.

В сентябре 1941 года, Леопольд III сочетался морганатическим браком, негативно воспринятым народом Бельгии, пережил затем целую череду бурь и невзгод (германский плен, изгнание, кризис доверия бельгийцев и, в конце концов, вынужденное отречение от престола в июле 1951 года), вплоть до своей кончины в 1983 году бывший король всегда хранил как самое сокровенное воспоминания о своей первой любви и единственной королеве – Астрид.

Несмотря на раннюю смерть, или, может быть, из-за этого, Королева Астрид живет в памяти бельгийцев. Ее доброта, ее любящая улыбка сделали ее легендой. Она не только живет в сердцах и памяти своих потомков, но и в сердцах миллионов бельгийцев и шведов.